別所温泉

別所温泉のおすすめの温泉宿・歴史・観光のモデルコース

信州最古の温泉地と謳われる長野県、別所温泉

別所温泉とは、長野県にある温泉で、標高570m程の高地に位置しています。また、信州最古と伝えられている温泉地で、数々の歴史上の人物にゆかりを持っています。
温泉街の近くに塩田流北条氏にゆかりのある、安楽寺や北向観音、常楽寺などの古い寺があることを受け、信州の鎌倉などと呼ばれることもあるようです。また、別所温泉の周辺では、かつて養蚕で賑わっており、最盛期の明治時代から数を減らしたものの、現在も温泉宿が残っており、江戸創業の老舗旅館も複数あります。
川端康成や有島武郎、北原白秋など数多くの文化人が訪れ、執筆や歌をよんだり、映画やテレビ番組のロケ地になったりと、歴史、芸術とも深くかかわる温泉地となっています。

別所温泉の歴史

別所温泉愛染カヅラ
別所温泉の歴史はとても古く、言い伝えでは、日本武尊(ヤマトタケル)が東征の際に、ある老人から『山中に湧き出た七つのお湯が、七つの苦を助ける』と教えられたそうです。教えの通り、七つの湯が見つかり、兵士たちが傷をいやしたことで『七苦離の温泉』と名付けその後、この湯が長く続くように『七久里の湯』と名が改められたとされています。
この話を抜きにしても、平安時代の後期、清少納言が枕草子において『湯は七久里、有馬の湯、玉造の湯』と三名泉を称賛していたそうです。また、戦国武将の真田幸村が入っていたという記述もあり、1500年以上続く名湯とされています。

おすすめの別所温泉宿5選

別所温泉観光のおすすめモデルコース5選

長野県の別所温泉は、長野県内でも人気の温泉として知られていて、県外からの観光客も多いです。温泉の近隣に多くの観光名所もあるということで、温泉でゆっくりすることに加えて観光名所めぐりも出来、老若男女問わず楽しむことが出来るエリアだということが言えるでしょう。
また、交通アクセスとしても便利で、別所温泉の最寄り駅である上田電鉄の駅から長野新幹線の上田駅までが直通で結ばれているため、電車でも訪れやすいです。

北向観音堂

この北向観音堂は、厄除の観音として知られている観光スポットです。建てられたのは平安時代初期の825年で、969年には修理・増築されたとも伝えられています。
ここの特徴としては、本堂が北を向いている点が珍しいようです。これは日本でもほとんど例がなく、こうなった由来は観世音菩薩が出現の際のお告げによるものだということです。
掲載ページアドレス北向観音・常楽寺
住所:長野県上田市別所温泉1656

お湯かけ地蔵

お湯かけ地蔵は、北向観音堂を通って坂道を下りた場所にあるお湯かけ地蔵ミニパークにある地蔵です。
別所温泉の湯は肌をなめらかにするといわれていますが、この地蔵に別所温泉の湯を3回かけることより、美肌を祈願するということで観光スポットとしても人気の場所になっています。由来は、昔、信仰深い春蔵が泥の中から一体の地蔵尊を取り出し、その地蔵の願いをかなえてこの別所の湯に入れてあげたところ、それ以降この春蔵は美しい女性と結ばれ子供にも恵まれて幸せな人生を送ったことからとされています。
住所:長野県上田市別所温泉1720-2

常楽寺

北向観音・常楽寺
この常楽寺は北向観音堂が建立された825年に、三楽寺の一つとして建てられたお寺です。ここは歴史的にも貴重なお寺で、1292年に別所常楽寺で書写されたと記述のある「十不二門文心解)」が金沢文庫に残されており、また本堂裏にある北向観音の霊像が出現したとされる場所には、1262年と刻印のある石造多宝塔も保存されています。これらは、ここが鎌倉時代に天台教学の拠点として重要な場所だったということを示す貴重な文化財となっているのです。
掲載ページアドレス常楽寺
住所:長野県上田市別所温泉2347

白樺湖

白樺湖
白樺湖は大自然に囲まれた湖で、近隣はリゾートエリアとして多くの観光客に人気のエリアになっています。
範囲は周囲約4kmほどで、標高約が約1500mの場所に位置するということで夏は涼しく、一方で冬はになると雪が積もって一面銀世界となります。尚、この白樺湖では美術館や遊園地、湖上でボート、さらには乗馬など、多彩なレジャーを楽しむことが出来ます。別所温泉からのアクセスは、車の場合約50分程度です。
掲載ページアドレス白樺湖観光案内
住所:長野県茅野市北山

美ヶ原高原

美ヶ原高原
美ヶ原高原は、八ヶ岳中信高原国定公園の北西部にある公園で、県内の松本市、上田市、さらには小県郡にまでまたがる広大な高原です。ちなみにここは日本百名山の一つにもなっています。また、近くにある美ヶ原高原美術館も観光の際には立ち寄ることがおすすめです。この美術館は1981年に開館した美術館で、緑あふれる草原の屋外展示場や、広大なスケールもある野外彫刻美術館です。また、室内展示場もにはアートも楽しめます。
掲載ページアドレス美ヶ原高原
住所:長野県上田市武石上本入 付近

別所温泉に行く場合の注意点

別所温泉に行く際には事前に気を配っておいた方がいい点もあります。温泉ですので、時間にゆとりをもっていくことがおすすめです。夕食前に一度入り、さらに夜や翌日の朝にお風呂に入るのも温泉旅行の楽しみの一つですので、工程を考える際にも温泉に入る時間をまず確保して検討する方がいいと言えるでしょう。
また、冬場などは湯冷めなどをしないようにも注意が必要です、朝風呂に入ってから観光に出かけるような場合は、服装にも注意しておくことが必要です。

別所温泉までのアクセス情報

桜咲く別所温泉駅
別所温泉は、位置的には長野駅の南西側、松本駅の北東側にあるエリアで、JR線などの電車でのアクセスの場合、長野駅や松本駅からはルートはいくつかあります。一番簡単なのは長野新幹線の上田駅で下車し、そこで上田電鉄別所線に乗り換えるという方法です。この場合ですと、JRからローカル鉄道への乗り換えは1度で済みます。

まとめ

いかがだったでしょうか。別所温泉の長い歴史に驚くと共に、大変興味深く、近くの謂れのある場所をたずねてみたくなりますね。
また、様々な文化に影響を与える佇まいに触れ、ゆっくりとした時間を過ごせるのも、別所温泉の魅力なのだと感じました。だからこそ、長きにわたり、様々な人に愛され、大切に繋がれて、今日まで続いているのだと思います。みなさまも是非一度、多くの人々に愛されてきた別所温泉、その理由を味わってみませんか。

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